Es curioso el escaso número de videojuegos inspirados en los cuerpos de bomberos, y más aun teniendo en cuenta la excelente ambientación que pueden proporcionar sus habituales escenarios de trabajo.

 

The Firemen es uno de los pocos títulos que consigue transmitir ese peligro tan temible llamado fuego. Y es que aquí, a parte de los salvamentos, la lucha contra el mismo será la auténtica protagonista.

 

Human lo lanzaba en 1994 para SNES, tanto en territorio JAP como en PAL, pasando totalmente desapercibido en ambos, y vendiendo un número irrisorio de unidades.

 

Tanto es así que, hoy en día, conseguir una unidad europea completa puede costarnos más de 1000€... aunque el cartucho suelto puede obtenerse por poco más de 100€, y en versión JAP rondando los 30 o 40€.

 

Precios desorbitados a parte, The Firemen es un arcade de acción, en el que se cambian los típicos enemigos de las ambientaciones bélicas, por llamaradas y demás formas del fuego.  

 

También se sustituye al típico "one men army" por un bombero (y por su inseparable compañero), pero a parte de esto, y de que el entorno es un edificio en llamas, hasta podría compararse con juegos como Alien Syndrome o Loaded. (Existen multitud de diferencias, pero la base es la misma). 



Nosotros controlamos a Pete, quien ha de adentrase en un edificio en llamas para extinguir el fuego y rescatar a los posibles supervivientes.

 

En todo momento nos acompañará el joven Danny (controlado por la CPU), que se encargará de poner a buen recaudo a las victimas que encontremos y nos proporcionará apoyo constante con su extintor.

 

Pete porta una manguera (para largo alcance y fuegos altos) y un extintor (para fuegos bajos y cercanías), además de un número limitado de bombas de extinción.

 

Nuestro protagonista podrá agacharse para sortear ciertos obstáculos (pasar por zonas derrumbadas o por debajo de tuberías que expulsen gas, por ejemplo).

 

Según avancemos, planta tras planta, el suelo de algunas zonas tenderá a hundirse, y tendremos que estar muy pendientes de evitar estas áreas. Además de esto, nuestro héroe tendrá que manejar la manguera con sumo cuidado, pues ciertos elementos del entorno pueden explotar debido a su uso...

 

El fuego aparecerá en distintas formas, tanto en grandes y rápidas llamaradas, como en tamaños más contenidos y lentos, teniendo siempre en cuenta que el hecho de extinguirlos de inicio no significa que no vuelvan a aparecer. Es interesante mencionar que el viento influirá en determinados momentos, haciendo más peligrosos aun a estos elementos ígneos. 

 

Las rutinas del fuego son muy variadas, y a medida que transcurre la aventura se van volviendo más agresivas. Pueden aparecer sin aviso o dirigiéndose rápidamente hacia nosotros desde cualquier lugar, e incluso rodeándonos en el momento más inesperado.



También nos las tendremos que ver con los robots del edificio, que se encuentran, en su mayoría, en llamas y han perdido el control. Estos tienden a explotar cuando los apagamos, y son bastante peligrosos. 

 

Como en todo juego de acción que se precie, aquí también hay final bosses, aunque algo más maquillados que de costumbre.

 

La verdad es que The Firemen resulta hasta novedoso, y muy divertido de jugar, pues la imaginería de los desarrolladores ha sabido trasladar, con sumo acierto, las mecánicas más típicas del género y mostrarlas como algo más fresco.

 

Es muy meritoria la sensación de "continuo" que ofrece el juego, y es que, aun existiendo pausas narrativas, siempre da la sensación de estar explorando un edificio enorme, e incluso se percibe un genial engaño de libertad... pero son simples fases, y nunca podremos volver atrás.

 

Gráficamente el juego cumple, y resulta bonito de ver, sin alardear en ningún momento, pero mostrándose atractivo de principio a fin. Es destacable el amplio uso de transparencias y la nitidez general, así como su acertada paleta de color. 

 

No es un juego complicado, y anima bastante a seguir jugando, aunque como fallo (y es comprensible) se echa en falta más variedad de escenarios.


El juego a veces nos propone movernos por tuberías o incluso salir al exterior, pero se ambienta en un edificio, y es difícil mostrar variedad tras cierto número de fases.



Es interesante mencionar las tareas de rescate, ya que, aun sin ser obligatorias, nos recompensarán con vida extra y con alguna bomba de extinción. Por lo general nos encontraremos a las víctimas en la ruta de avance, pero a veces, y solo a veces, tendremos que buscarlas por las estancias.

 

En la parte superior de la pantalla podremos observar un mini-mapa para tener más claro por donde explorar, aunque su uso es mínimo durante toda la aventura, ya que aun sin parecerlo (e insisto en que esto está muy conseguido) casi siempre seguimos un camino lineal. 

 

Posee un aspecto sonoro muy agradable, destacando a sus FX, que son bastante variados y suenan estupendamente.

 

Es un título bonito y fresco, que podrá ser disfrutado por cualquier tipo de jugador, independientemente de su pericia. (Por cierto: existe una continuación, que nunca salió de Japón, para PSX, igual de buena pero con una mejora gráfica evidente, y con posibilidad de 2 players en co-operativo). 

 

Creo que es un juego con un encanto especial y todo un "top shooter", maquillado de forma impresionante para no parecerlo. No es un título imprescindible, pero sí uno muy recomendable.

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